Le piège du Tourisme

by on 1 février 2019

Les ponts se courbent gracieusement au-dessus de canaux ondulants, la lumière du soleil rebondit sur des balcons fleuris, et aucun humain ne vainc la tranquillité. La vue quotidienne de Bonazzon n’est cependant pas aussi tranquille. Artiste qui peint et vend des aquarelles à partir d’un chevalet installé près de la place Saint-Marc, il est entouré des hordes de selfies qui se léchent les glaces et qui se frayent un chemin jusqu’au palais des Doges. Il accepte volontiers le tourisme tue sa ville natale. Pourtant, lorsqu’il a appris que le maire de Venise, Luigi Brugnaro, avait installé des points de contrôle destinés à bloquer les visiteurs arrivant des voies particulièrement encombrées (tout en laissant passer la population locale), il a été consterné. «Oui, ils devraient contrôler les touristes», dit-il. « Mais ils ne devraient pas fermer Venise. Nous sommes une ville, pas un parc à thème.  » C’est un refrain qui résonne dans un nombre croissant de villes européennes. Les joyaux néo-classiques qui constituaient jadis le grand voyage ont été les escales de voyages à forfait depuis le 19ème siècle. Mais ce n’est que depuis une dizaine d’années que le nombre de voyageurs à destination de ces destinations et d’autres à voir absolument risque de submerger les lieux. Environ 87 millions de touristes ont visité la France en 2017, battant des records; 58,3 millions sont allés en Italie; et même les petits pays-bas ont reçu 17,9 millions de visiteurs. Cela se passe presque partout. L’Asie a enregistré une augmentation de 9% du nombre de visiteurs internationaux en 2016 et, en Amérique latine, la contribution du tourisme au PIB devrait augmenter de 3,4% cette année. Même une saison d’ouragan dévastatrice ne pourrait pas arrêter les arrivées dans les Caraïbes, où le tourisme a augmenté de 1,7% en 2017. (Les États-Unis, en revanche, ont vu le tourisme étranger chuter, en partie à cause de la force du dollar.) Mais l’Europe porte le fardeau. Sur les 1,3 milliard d’arrivées internationales recensées par les États-Unis dans le monde l’année dernière, 51% étaient en Europe, soit une augmentation de 8% par rapport à l’année précédente. Les Américains, en particulier, semblent attirés par le glamour et la sophistication perçus du Vieux Continent (ainsi que l’augmentation du pouvoir de dépenser d’une monnaie forte). Plus de 15,7 millions de touristes américains ont traversé l’Atlantique en 2017, soit un bond de 16% en un an. Alors que le tourisme en 2018 devrait dépasser les records précédents, la frustration grandit en Europe. Le printemps dernier, des manifestations antitouristes ont eu lieu dans de nombreuses villes d’Europe. Le 14 juillet, des manifestants à Majorque, en Espagne, organisant un «été d’action» ont accueilli les passagers à l’aéroport avec des pancartes indiquant TOURISM KILLS MALLORCA. À présent, les gouvernements locaux tentent de limiter ou au moins de canaliser les surtensions qui encombrent les rues, réduisent l’offre de logements, polluent les eaux, transforment les marchés et les monuments en zones interdites et rendent généralement la vie misérable pour les résidents. Cependant, presque tous apprennent qu’il peut être beaucoup plus difficile d’endiguer les hordes de touristes que de les attirer en premier lieu.