Bakou, du pétrole et des idées

by on 6 août 2015

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Encore inconnue il y a quelques années pour le commun des voyageurs, Bakou sort progressivement de l’anonymat au prix de lourds investissements. Le pétrole et le gaz, les deux trésors locaux, ont largement contribué à attirer les grands acteurs du marché de l’énergie en Azerbaïdjan. Ils ont, aussi et surtout, donné les moyens aux autorités locales de diversifier les activités de la capitale azérie. Car désormais, Bakou entend asseoir sa notoriété nouvelle au-delà des énergies fossiles. Cette stratégie passe par l’organisation d’événements internationaux – l’Eurovision en 2012, les Jeux Européens cette année et bientôt un grand prix de Formule 1 – mais aussi par le développement d’infrastructures modernes. Il résulte de tout cela une profonde transformation de la capitale, dont le quartier d’affaires va et vient au gré des inaugurations hôtelières et des projets les plus fous. Des Flame Towers au Bulvar, vaste promenade longeant la mer Caspienne, le nouveau Bakou tranche avec la vieille ville, classée à l’UNESCO. Il contraste aussi avec l’architecture héritée de l’ère soviétique en se tournant vers des codes, un design et des marques “à l’occidentale”. Difficile, dès lors, d’imaginer à quoi ressemblera la destination à l’horizon 2020, tant les projets se succèdent à un rythme effréné. L’Azerbaïdjan se dirige vers l’âge de raison en préparant l’après-pétrole. Mais pour l’heure, à l’aube de ses 25 ans, rien ne semble impossible à la jeune république. “Sky is the limit”…

S’y rendre

Bakou

Azerbaijan Airlines (Azal), la compagnie nationale azérie, effectue quatre vols directs par semaine entre Paris CDG et Bakou, ainsi qu’une fréquence supplémentaire en haute saison. Les vols, proposés en partage de codes avec Air France, sont assurés en Airbus A320 biclasses : Business et Economy. Le temps de trajet est de 5h10.

Tél. : +994 12 497 85 09 • Internet : www.azal.az

Plusieurs alternatives à la compagnie nationale existent, en se tournant vers des vols avec escale. Le hub d’Istanbul est généralement privilégié par les voyageurs d’affaires, Turkish Airlines proposant trois vols quotidiens via Istanbul Ataturk (IST) et deux autres via Sabiha Gökçen (SAW), l’autre aéroport stambouliote. Lufthansa, Ukraine Airlines et Aeroflot figurent aussi parmi les options disponibles, en proposant respectivement des escales à Francfort, Kiev et Moscou.

Hôtels


Une certaine idée du luxe

Four Seasons Bakou

Four Seasons Bakou

Dans cette ville en perpétuelle transformation, il fait bon s’extraire un peu de la course à la modernité et trouver refuge dans un décor intemporel. Lové entre la vieille ville et le Bulvar, le Four Seasons est sans conteste l’adresse de référence où allier luxe et business. Le palace, inauguré en 2012, semble droit sorti d’un autre siècle. Ses 171 chambres, toutes de marbre vêtues, offrent une vue imprenable sur la Caspienne ou sur la vieille ville. Idéal pour un déplacement professionnel, l’établissement se prête à l’organisation d’événements chics avec sa vaste salle de réception modulable (640 m²). Mais le Four Seasons sait aussi proposer quelques instants de volupté, autour de sa piscine intérieure aménagée dans un cadre somptueux, ou sur sa terrasse pour le plaisir de prendre un petit-déjeuner sous le soleil exactement.

1 Neftchilar Avenue • Tél. : +994 12 404 2424 • Email : • Internet : www.fourseasons.com

Le pari de la modernité

Fairmont

Fairmont

Sûrement le symbole de ce nouveau Bakou qui se donne, sans vraiment l’avouer, des airs de Dubaï. Hébergé dans l’une des trois Flame Towers dont la silhouette au design incandescent se pare d’éclairages multicolores à la tombée du jour, le Fairmont a pris une certaine hauteur par rapport aux autres hôtels d’affaires de la ville. Ses 318 chambres incarnent cette hôtellerie moderne appelée à redessiner Bakou.

1A, Mehdi Huseyn • Tél. : + 994 12 565 48 48 • Email : baku@fairmont.com • Internet : www.fairmont.fr/baku

Standards internationaux

Hilton

Hilton

Difficile de manquer cet imposant bâtiment posé face à la mer Caspienne, à quelques pas du Bulvar. Le Hilton propose tout ce que recherche la clientèle d’affaires, des chambres très fonctionnelles bien sûr, mais aussi 18 salles de réunions. À la tombée du jour, les voyageurs d’affaires et la population locale convergent inévitablement vers le 25e étage, où le bar 360 offre une vue imprenable sur Bakou.

1B Azadlig Avenue • Tél. : +994 12 4645000 • Email : baku.sales@hilton.com • Internet : www.hilton.com

Design et décontacté

JW Marriott Absheron

JW Marriott Absheron

Lui aussi implanté sur le Bulvar, juste en face du Hilton, le JW Marriott et ses 243 clés se distinguent par un design aux tons très actuels. De par sa localisation, l’hôtel est un lieu très couru. Le restaurant Zest, où les voyageurs d’affaires peuvent déguster des spécialités locales dans une ambiance décontractée, n’est pas étranger à cela, tout comme sa salle Sharg Zali, capable d’accueillir plus de 1 000 invités.

674 Azadliq Square • Tél. : +994 12 499 88 88 Internet : www.marriott.fr

Et aussi…

Hyatt Regency Baku 1033 Izmir Street • Tél. : +994 12 490 1234 • Email : baku.hotels@hyatt.com • Internet : baku.regency.hyatt.com

The Landmark Hotel Baku 90A Nizami Street • Tél. : +994 12 465 2000 • Email : info@thelandmarkhotel.az • Internet : www.thelandmarkhotel.az

Sultan Inn Boutique Hotel Boyuk Gala 20, Icheri Sheher • Tél. : +994 12 437 23 05-10 • Internet : www.sultaninn.com

Holiday Inn Keykab Khanim Safaraliyeva Street 5 • Tél. : +994 12 599 11 00 • Email : info@hi-baku.com • Internet : www.ihg.com

Divan Express Baku Hasanoglu Street 15 • Tél. : +99 4 12 564 2555 • Email : info.divanepxressbaku@divan.com • Internet : www.divan.com.tr

Un aéroport, un salon

Aéroport

L’aéroport international Heydar Aliyev illustre l’attention particulière qu’accorde le pouvoir local à l’architecture et à l’image. Le nouveau terminal, inauguré il y a quelques mois, se distingue par la part donnée au bois, utilisé pour créer des cocons géants offrant un abri chaleureux aux passagers en partance. Le tout avec un accès gratuit et illimité au Wi-Fi. Les passagers Azal voyageant en Business Class peuvent pousser plus loin le confort en accédant à l’un des deux salons de la compagnie, implantés de chaque côté des contrôles de sécurité.

Plus vite, plus haut, plus fort

Centre aquatique

Stade national olympique

En décrochant l’organisation des premiers Jeux Européens (du 12 au 28 juin 2015), Bakou s’est lancée dans une véritable course contre la montre. Le BEGOC, le comité d’organisation, a réussi le tour de force de construire un parc d’installations sportives haut de gamme en deux ans et demi, contre sept ans habituellement accordés à une ville olympique. L’usage de ces nouvelles infrastructures ne se limitera pas à la quinzaine du sport européen et sont vouées à servir au-delà de l’événement, à l’image du stade olympique qui accueillera en 2020 un quart de finale de l’Euro de football. Comme toute ville hôte, Bakou en a aussi profité pour améliorer ses infrastructures de transports et de communication, avec notamment un terminal flambant neuf à l’aéroport. Mais, surtout, ces premiers Jeux Européens revêtent un aspect hautement stratégique. Tout comme l’Eurovision en 2012 ou le futur grand prix de Formule 1 l’an prochain, ils doivent aider le grand public – et les voyageurs d’affaires – à situer le pays sur la carte du monde. Comme le titrait le New York Times dès 2013 : “l’Azerbaïdjan est riche. Maintenant, il veut être célèbre”.

Restaurants

Le Pasifico

Moderne

Le Pasifico

À quelques minutes de la vieille ville, le Pasifico semble pourtant à des années-lumière du Bakou traditionnel. Place au branché, au lounge, à une atmosphère tamisée rehaussée de touches fluo. La cuisine joue aussi la carte de la modernité en conjuguant les saveurs locales et occidentales. Le plus : une terrasse donnant sur la Caspienne.

34 Neftchilar Avenue, Seaside Boulevard • Tél. : +994 12 404 82 12 • Email : reservations@pasifico-dining.az Internet : pasifico-dining.az

Mugham Klub

Traditionnel

Mugham Klub

La vieille ville compte quelques adresses prisées des voyageurs d’affaires, à l’image du Mugham Klub. En pénétrant dans cet ancien caravansérail, on se plaît à imaginer les commerçants de la Route de la Soie qui ont fait autrefois la richesse de Bakou. Aujourd’hui, ce sont les businessmen locaux et étrangers qui viennent déguster une goûteuse cuisine azérie dans son agréable patio.

9 H. Rzayeva Street • Tél. : +994 12 492 40 85 Email : mugamclub@mail.ru

Chinar

Saveurs de l’Est

Chinar

Adresse parmi les plus courues de Bakou, le Chinar offre un large éventail de spécialités asiatiques. Le lieu, habitué à accueillir une clientèle d’affaires et de groupes, propose une ambiance branchée qui rappelle celle du Pasifico. Rien d’illogique à cela, puisque l’un comme l’autre font partie du groupe Saffron, également en charge du trendy Buddha Bar.

1 Shovkat Alakbarova • Tél. : +994 12 404 82 11 Email : reservations@chinar-dining.az Internet : www.chinar-dining.az

Chaleureux

Mangal Steak House

À l’extrémité sud du Bulvar, la Mangal Steak House mérite bien les quelques minutes de taxi, notamment pour sa vaste salle en pierres de taille dominée par une charmante treille. Les tables en bois, les chandeliers et une jolie fontaine donnent au lieu une atmosphère chaleureuse. Petit plus : un large choix de salles privatives.

Murtuza Mukhtarov street, 3 Aydin Nasirov • Tél. : +994 12 505 10 11

Sur le pouce

Entrée

La chaîne de boulangerie Entrée, lancée en Géorgie par un Français, est arrivée l’an dernier à Bakou. L’endroit est des plus agréables pour déguster dans un cadre cosy une belle variété de salades ainsi qu’un large choix, côté sucré, de pâtisseries et de glaces. Idéal pour un petit-déjeuner business décontracté ou pour un brunch le week-end.

Dilara Alieva Street, 220.

Et aussi…

Sumakh 20/22 Khojali Ave. • Tél. : +994 12 480 21 12

Buddha Bar JW Marriott Absheron, 3rd floor, Azadliq Square 674 • Tél. : +994 12 404 82 09

Tosca 34 Neftchiler Avenue, Seaside Boulevard • Tél. : +994 12 404 82 12 • Email : reservations@tosca-dining.az • Internet : pasifico-dining.az

Shopping

Autant être tout de suite prévenu : Bakou n’est pas une destination bon marché, loin s’en faut. Pour les amateurs de lèche-vitrine, le Bulvar offre une ribambelle de boutiques de luxe, les enseignes de créateurs succédant aux grands bijoutiers et autres parfumeurs. Pour les budgets plus modestes, mieux vaut miser sur les shopping malls – notamment Port Bakou, dans le quartier d’affaires – qui poussent comme des champignons et où l’on peut, le temps des soldes, profiter de tarifs véritablement attractifs.

Bleisure

Si vous avez une ou deux heures…

La découverte de la vieille ville est incontournable. Inscrite au patrimoine de l’UNESCO, et donc préservée d’une éventuelle transformation, “Icheri Sherer” est minuscule, deux hectares pas plus, et sa visite se boucle en moins de deux heures. Deux étapes majeures : le palais des Shirvanshah, datant du XVe siècle, et la Maiden Tower, en haut de laquelle s’offre un panorama saisissant entre passé composé et futur proche. Autre option, plus moderne, le centre culturel Heydar Aliyev, signé Zaha Hadid, mérite le détour. Le bâtiment implanté entre le centre-ville et l’aéroport – une zone en plein essor et qui pourrait bien s’affirmer comme un nouveau quartier d’affaires – abrite notamment un musée et un auditorium ultramoderne.

Centre culturel Heydar Aliyev

Palais des Shirvanshah

… ou un après-midi

En regardant plus loin, les voyageurs pourront s’aventurer à visiter l’une des deux curiosités de l’arrière-pays bakinois. À une soixantaine de kilomètres vers le Sud, la réserve de Gobustan, classée à l’UNESCO, offre un étrange spectacle, celui de volcans de boue. On peut aussi y admirer plusieurs milliers de pétroglyphes et de peintures rupestres. Pour les adeptes de glisse, la station artificielle de Shahdag, à 2h30 environ de la capitale, permet de skier à grand renfort de canons à neige.

Art rupestre (réserve de Gobustan)

Services

Ambassade de France

7, rue Rassul Rza • Tél. : +994 12 490 81 00 • Internet : www.ambafrance-az.org

Limousines

Baku Rent Service Tél. : + 994 50 399 22 66 • Email : info@brs.az • Internet : www.brs.az

Traduction

Proxy Group

Zahid Khalilov street 26 Tél. : +994 12 511 76 93 Email : info@proxy.az Internet : www.proxy.az

Sites d’informations

Bakou Francophones : https://bakoufr.wordpress.com

Lieu d’affaires

Baku Business Center 44 Neftchilar Avenue. Tél. : + 994 12 497 32 40 Internet : bbm-az.com

Fitness

Four Seasons, Fairmont, Hilton : les grands hôtels de la ville offrent de beaux espaces fitness.

Reportage : Florian Guillemin

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